Monday, August 28, 2006

Intoducción

En la época actual se piensa que el hombre proviene de la evolución de los primates, se cree que ambos tienen un antepasado en común que fue experimentando cambios al correr de los años.

El conjunto de cambios que durante millones de años hicieron evolucionar a estos primates, hasta constituir una especie superior como la humana, se conoce como proceso de hominización.

El proceso de evolución del hombre paso por diversas etapas, entre cuales cabe mencionar como las más importantes al australopitecus, el homo habilis, homo erectus, el hombre de neanderthal y el homo sapiens estas diferentes especies dieron finalmente origen al homo sapiens sapiens o el hombre actual.

El homo sapiens es uno de los temas más debatidos de la paleontología, este debate se centra en si el hombre esta directamente relacionado con el homo erectus o el hombre de neandertal, ya que estas son especies distintas.

En este trabajo nos referiremos especialmente al hombre de neanderthal, sus costumbres, habitat y características físicas.

El hombre de Neandertal vivió en Europa, Asia Central y Oriente Medio durante 170.000 años hasta hace unos 28.000 a 30.000 años, durante el paleolítico medio. Fue desplazado en ese momento por el Homo Sapiens, menos fuerte que el anterior, pero con un cerebro más desarrollado.

Los humanos modernos deben haber visto a los primeros Neandertal en Israel hace unos 90.000 años. Los dos grupos sobrevivientes de la familia de los homínidos ( homo sapiens y neandertal ) tuvieron contactos más frecuentes en Europa hace alrededor de 40.000 años. Los Neanderthal, aparentemente, estuvieron en la península Ibérica hasta hace unos 30.000 años.

Los primeros fósiles fueron encontrados en Engis, Bélgica, en 1829. Le siguen los de Gibraltar, en la cantera de Forbe en 1848, pero no se reconoció el significado de estos dos descubrimientos hasta bastante después de que se diera a conocer el famoso Neandertal . Este fue encontrado en 1856 cerca de Düsseldorf en el vallae del río Neander en Alemania, su nombre se debe a este descubrimieto.



Principales yacimientos:

  • Alemania
    Ehringsdorf
    Cueva Feldhofer, valle del río Neander
    Salzgitter-Lebenstedt
  • Bélgica
    Engis
    La Naulette
    Veldwezelt-Hezerwater

    Scladina, cueva del valle Meuse.
    Spy-sur-l'Orneau
  • Croacia
    Krapina
    Vindija
  • Eslovaquia
    Kulna
    Ochoz
    Sala

    Sipka
  • Eslovenia
    Divje Babe
  • España
    Abric Romaní
    Axlor
    Banolas
    Carihuela
    Cova Negra
    Cueva de los Casares
    Cueva del Sidrón
    Figueira Brava
    Foz Coa Valley

    L'Arbreda
    Lezetxiki
    Tossal de la Front
    Sima de las Palomas
    Valdegoba

    Zafarraya
  • Francia
    Neandertal 1, 1856.
    Arcy-sur-Cure
    Bau de l'Aubesier
    Biache-Saint-Vaast
    Combe Grenal
    Fontéchevade
    Hortus
    La Chaise
    La
    Chapelle-aux-Saints
    La Ferrassie

    La Quina
    Le Mo
    ustier
    La Naulette
    Les
    Rochers-de-Villeneuve

    Moula-Guercy
    Regourdou
    St-Césaire
  • Gibraltar
    Forbes Qarry
  • Inglaterra
    Jersey
  • Italia
    Monte Circeo
    Guattari
    Saccopastore
  • Irán
    Behistun
  • Irak
    Shanidar
  • Israel
    Amud
    Kebara

    Shkull
    Tabun, Monte Carmelo.
  • Marruecos
    Jebel Irhoud
  • Palestina
    Galilea
    Mugharet et-Skhul
  • Portugal
    Lagar Velho (supuesto esqueleto de un niño híbrido neandertal y sapiens)
  • Rumanía
    Subalyuk
  • Rusia
    Mezmaiskaya
    Siria
    Dederiyeh
  • Ucrania
    Kiik-Koba

    Staroselje
    Uzbekistán
    Aman-Kutan

    Teshik Tash

    En un comienzo el lugar de clasificacion del hombre de neandetal fue fuertemente debatida, clasificandose al comienzo como una subespecie del homo sapiens (homo sapiens neanderthalensis), pero actualmente se ubica como una especie aparte (homo neanderthalensis) que ambas evolucionaron paralelamente desde antepasados comunes lejanos. Los científicos al extraer el ADN mitocondrial y ADN nuclear de varios esqueletos de Neandertales han determinado que el ADN de los neandertal es muy diferente al el Homo sapiens.

    En un reciente estudio del material genético procedente de la muela de un niño neandertal de hace 100 mil años ha concluido que el hombre de Neandertal no es antepasado del Homo Sapiens. Si bien un reciente estudio aporta datos para creer que los seres humanos actuales tienen genes neandertales, y la cruza entre especies podría haber ocurrido.

    Mientras el Homo sapiens evolucionó en África, desde donde migró hace entre 100 mil y 60 mil años hacia el resto del planeta, el Hombre de Neandertal se cree que desciende del Homo antecessor que habitaba Europa hace 800 mil años, antepasado del Homo heidelbergensis, del cual evolucionó el Ne andertal en Europa.

    Sus características físicas, descubiertas a partir de huesos fosiles establesen que eran de:
  • Esqueleto robusto.
  • Extremidades cortas.
  • Tórax en barril.
  • Arcos supraorbitarios (aumentados sobre la órbita) resaltados.
  • Frente baja e inclinada.
  • Rostro de facciones prominentes.
  • Mandíbulas sin mentón.
  • Gran capacidad craneal 1.600 cm³.
  • Paredes craneales anchas.
  • Se cree que s u cerebro era del mis mo tamaño o mas grande que el del hombre moderno.
  • Cráneos alargados y amplios.
  • Su perfil de la bobeda craneal vista desde atras es redondeada.
  • Sus fosas nasales eran mas anchas para calentar mejor el aire.
  • Un neandertal macho promedio tendría una altura de 1,65 m, de contextura pesada, y musculatura robusta.
  • Las mujeres tendrían una altura promedio de 1,57 m.
  • Tenían una apariencia corpulenta.

Comparacion del esqueleto de un hombre neandertal y un homo sapiens sapiens




Comparación craneal entre el hombre de neandertal y primeros h

umanos modernos:
Neandertales Primeros humanos modernos

  • Gran moño occipital *Pequeño moño occipital (aumento en la zona del hueso occipital)
  • Frente pequeña *Frente levantada
  • Reborde supraorbitario marcado *Reborde supraorbitario debil
  • Ausencia de mentón *Presencia de mentón
  • Espacio retromolar *Sin espacio retromolar



Se cree que el hombre de neandertal vivió en un habitat de temperaturas muy bajas esto en parte se basa en su anatomía en ellos se notan cráneos alargados y amplios, cuerpo corto y robusto, y nariz grande; teniendo un cuerpo voluminoso se minimiza la perdida de calor y sus fosas nasales anchas para calentar mejor el aire, rasgos que denotan la adaptacion

a climas frios.


No se han encontrado restos de neandertal en el pe

riodo de la glaseación de Riss, (200.000-125.000 a.C.) durante el cual debió producirse una lenta evolución, pero después de esta época fría, en el interglaciar Riss-Würm (125.000-100.000 a.C.) ya se encuentran varios restos de neandertales en diversos puntos de Europa, entre ellos los encontrados en Gibraltar. El nuevo entorno que pareció en la tierra durante y de

spues de ultima glaseación fue sumamente hostil para ellos. Los bosques se fueron reduciendo hasta casi desaparecer. La caza se redujo drásticamente al no haber suficientes animales, las frutas y las plant

as conocidas se hicieron escasas.


Los neandertales eran excelentes cazadores de grandes animales como mamuts, y no sólo lo hacían para comer, también utilizaban sus pieles para cubrir su cuerpo. El conocimiento que tenían del medio les permitía recolectar vegetales, frutas y raíces. La combinación de caza y recolección les proporcionaban una dieta omnívora va

riada.


El canibalismo es algo probado en diferentes yacimientos neandertales, como Moula-Guercy o Vindija. Los rest

os óseos presentan marcas de corte realizadas con herramientas de piedra, y están muy bien conservados por haber sido removida de sus huesos toda la carne. Se piensa que era un ritual. Ya que al parecer la carne era removida

de los huesos para ser enterrados, y no para ser comida. Esto se comprobó al darse cuenta los cietíficos de la diferencia de los cortes realizados en animales de caza para ser comidos, y en los que se practican en huesos de los miembros fallecidos del grupo.


Se sabe que ellos se organizaban en grupos o clanes de unos treinta miembros, cubrian su cuerpo con pieles de animales, construían hogares excavados en el suelo o en cuevas, y que se protegían del frío con hogueras que m

antenían casi todo el tiempo encendidas, practicaban la caza en grupo, conocian el tratamiento de la piel para fabricar su vestimenta, practicaban enterramiento de cuerpos en compañia de alimentos, armas o utensilios y practicaban ceremonias, en Shanidar (Irak) fueron enterrados siete individuos hace aproximadamente 70.000 años. En este yacimiento se han

encontrado grandes concentraciones de pólen sobre las tumbas, lo que algunos creen es la prueba de que colocaban flores sobre éstas. El cuidado de individuos enfermos o con dificultades es también una prueba de que eran seres emocionales; como muestra el yacimiento de la Chapelle-aux-Saints (Francia), donde se encontraron los restos de un anciano con artritis, que debió vivir con intensos dolores y que no hubiera llegado a esa edad sin ayuda, o el esqueleto de Shanidar (Irak), que pertenecía a un i

ndividuo tuerto y con el brazo derecho inutilizado. Se discute si utilizaban ciertos adornos, así como trozos de bióxido de manganeso y de ocre rojo afilados como

lápices o bien reducidos a polvo, para dibujar en las paredes.

Las herramientas contruidas por los neandertal son del tipo musteriense, así llamada por haber sido encontradas por primera vez en el ya

cimiento arqueológico Le Moustier.Estas herramientas fueron producidas usando martillos de percusión blandos, como huesos o madera.La cultura musteriense está caracterizada por l

a utilización de la técnica de talla Levallois, que consiste en obtener una lasca (porción de piedra delgada y fina) de forma predeterminada a partir de una preparación particu

lar del núcleo. Generalmente, para la talla de la piedra se parte de un nódulo de piedra, al que se golpea con un percutor; éste puede ser de piedra o de madera, dependiendo de la necesidad. Mediante una serie de golpes repetidos sobre la superficie de una roca se levantan una serie de esquirlas. Estas esquirlas, conocidas como lascas, se pueden a su vez trabajar con un percutor de madera o hueso (percutor blando) para que, mediante el retoque, conformar la lasca según el diseño necesario.


Herramientas de tipo musteriense:


Puntas Musterienses, hechas sobre lasca, cuya elaboración

de los bordes tiene como resultado una forma triangular.


Hendedores, realizados sobre lasca, normalmente grande,


que se caracteriza por su filo transversal.


Denticulados, realizado s

obre lasca, donde el filo es

trabajado con una serie de muescas.



Raspadores, útiles en la que la parte activa está constituida

por unfrente moderadamente redondeado.






Perforadores
, tienen una punta fina y acerada.



Buriles, tienen en su parte activa un filo recto.

Los científicos creían hasta hace poco que los neandertales no tenían capacidad de hablar y que se comunicaban mediante sonidos guturales y gritos.Pero lo cierto es que físicamente estaban tan dotados para hacerlo como nosotros, y es necesario tener una comunicación más sofisticada que gruñidos

para realizar actividades como la caza en grupo, la construcción de hogares, el tratamiento de la piel, el enterramiento de los muertos y el cuidado de los enfermos.

Existen numerosas teorías para explicar la desaparición de los neanderthales, pero lo cierto es que no sabemos qué pasó en realidad.

¿Qué fue lo que provocó la extinción del hombre de Neandertal?

Para muchos el lenguaje menos evolucionado limitó su complejidad social y actividad

es, mientras que el hombre de Cro-magnon afianz

andaba sus relaciones sociales y mejor

aba sus estrategias de caza. Si la comunicación mejora, lo hace también el traspaso de conocimiento.Y si además, la evolución tecnológica de los Homo sapiens sapiens era mayor, ¿porqué tardó 12.000 años en reemplazar al neandertal?.


Esto lleva a los cientificos a pensar que no sólo el dinamismo del Homo sapiens sapiens condenó al neandertal a la extinción. Hay que considerar al medio como un factor importante en la desaparición de esta esp

ecie. El déficit en la dieta neandertal aparece como una causa probable. Si un individuo no recibe

los nutirentes suficientes durante sus primeros años de vida, sus dientes no se desarrollan con normalidad, algo que se conoce como hipoplasia. Científicos analizaron 300 restos fósiles de neandertal y encontraron que el 40% sufría de esta enfermedad.


Una investigación reciente comparó restos de individuos neander
tales con individuos sapiens
modernos, y desveló que los primes basaron su alimentación hasta su desaparición en grandes mamíferos, mientras que los segundos incluyeron pescados y aves en su dieta. Los hombres de Cro-magnon se ad
aptaron así al último periodo glaciar (glaciación de Wurm), que provocó una disminución en la población de grandes mamíferos.

Otra posible causa de extinción que se ha considerado es la disolución de los caracteres genéticos mediante el cruze con individuos de la especie sapiens sapiens. Esta teoría tuvo mucha importancia a partir del descubrimiento de “extraños” fósiles que presentaban características de ambas especies y fueron considerados individuos híbridos. Un ejemplo es el hallazgo en el año 1999 del esqueleto de un niño de 4 años en Lagar Velho (Portugal). Éste presentaba rasgos propios de neandertales: las extremidades cortas y un cuerpo achatado, y de sapiens sapiens: un cráneo con mandíbula prominente, y se dató en 24.500 años de antiguedad.

Tambien se piensa que su extincion pudo ser producto de un enfrentamiento violento entre el hombre de neandertal y el homo sapiens provocado por una lucha por el mismo nicho ecológico, que incluye la alimentación, el hábitat y costumbres similares.

Conclusión

Los neandertal fueron expertos cazadores y fabricantes de armas que se adaptaron a las duras condiciones climáticas de la Edad de Hielo se cree que estos comenzaron a desparecer con la llegada del hombre moderno a Europa.

Puede ser que su cerebro haya tenido mayor superficie que el del hombre actual pero aún así su capacidad craneal era mas baja que la humana.

Existen varias teorías de porque se extinguieron desde hipótesis biológicas y ambientales, hasta factores culturales.

Además del debate por la desaparición de los neanderthales, existe una gran duda en el proceso de la evolución humana, si el homo sapiens sapiens o hombre actual evolucionó del neanderthal , si evolucionó del homo sapiens o si estos dos se mezclaron dando origen a nuestra especie: la especie humana. Aunque la mayoría de las teorías dice que: “no hay rastro alguno de un supuesto mestizaje”.

Se piensa que la diversidad génetica de los neanderthal fue subestimada, porque en los primeros tiempos de la evolución la diversidad de estos era mucho mayor que en los últimos tiempos de su existencia esto fue debido a los numerosos cambios sufridos por la población causados por enfermedades cambios en el ambiente o mutaciones géneticas.

La evolución del hombre sigue siendo un gran misterio sobre todo por el eslabón perdido que sería la pieza clave para descubrir definitivamente de adonde proviene nuestra especie.

Bibliografía